Foto, periodismo

Hace 50 años en Saigón…

Esta es una foto histórica, realizada el 1 de febrero de 1968 por Eddie Adams, fotógrafo de AP.

El asesino es el general en jefe de policía Nguyen Ngoc Loan, el ejecutado es el capitán Lop, un conocido dirigente rebelde del Vietcong, que en la víspera había asesinado a 34 personas, entre ellos los seis ahijados del general, encontrados en una fosa con un tiro de gracia en el cráneo.

Loan se tomó la justicia por su mano y descerrajó un disparo en la sien de Nguyen Van Lém, que estaba esposado. Fueron testigos de todo aquello un cámara de la NBC, Vo Suu, y Adams. La imagen dio la vuelta al mundo, el fotógrafo ganó el premio Pulitzer, pero le impactó tanto aquella situación que tiempo después abandonó el periodismo de guerra para dedicarse a las fotos de moda.

Tras la caída de Saigón, en 1975 Loan se mudó con su familia a Estados Unidos. Trabajó en varios negocios y acabó abriendo una pizzería: “Les Trois Continents“, muy cerca del apartamento donde vivía y que compartía con once personas. Un día los periodistas lo descubrieron y la historia apareció en los medios después de que en la puerta del restaurante apareciera una nota: “Sabemos quien eres“.

Aquella foto persiguió a Loan tanto como a Adams. A uno le destruyó la vida y Adams tiempo después se disculpó: “El general mató a un Vietcong con la pistola. Yo maté al general con mi cámara fotográfica“.

Para entender aquella foto había que contextualizar el momento. Adams recuerda que Loan combatía en una guerra de los estadounidenses por su pueblo, había ayudado a construir un hospital en Saigón y acababa de asistir a la masacre de varios de sus compañeros: “Este tipo es un héroe“.

Cuando el general falleció, en 1998, Adams envió flores y una nota a la familia: “Pido disculpas, mis ojos están llenos de lágrimas“. El fotógrafo murió seis años después.

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